Voyage à San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama

Il ne faut pas confondre le désert d’Atacama et San Pedro de Atacama ! Le désert s’étend sur  1 200 km et couvre le tiers du Nord du Chili. San Pedro de Atacama est un charmant petit village andin, et principal point de chute pour visiter cette région unique chargée de merveilles géologiques.

 

San Pedro de Atacama

Perché à 2 438 m d’altitude au pied de la Cordillère des Andes, San Pedro de Atacama est un petit village traditionnel d’adobe.  C’est un petit village de 5 000 habitants qui ne manque pas de charme. Flânez dans les dédalles de ses ruelles bordées de maisons construites en adobe. Arpentez la place principale avec sa splendide église de style colonial.





Ne manquez surtout pas de vous rendre au Paige, le musée archéologique de la ville. Il retrace l’histoire des indiens atacaméniens qui ont peuplé la région durant  11 000 ans. Ils se sont au fil du temps sédentarisés et ont construits des villages fortifiés, comme les fortifications de Pucarás, qui ont donné naissance au village San Pedro de Atacama.

 

Que faire dans la région?

Cordillère de Sel : Vallée de la Lune et Vallée de la Mort

vallee-de-la-lune-et-vallee-de-la-mortA seulement quelques kilomètres de San Pedro de Atacama se cache un paysage extraordinaire : la Cordillère de Sel. Cette chaîne de montagnes borde le Salar d’Atacama. Elle est issue d’un phénomène géologique très connu celui de la tectonique des plaques. Ce mouvement a fait ressurgir deux lacs asséchés qui ont donné naissance à la Vallée de la Lune et la Vallée de la Mort. Ces vastes étendues de sables ont été classées sanctuaires de la nature et vous dévoilent des paysages bluffant. La vallée de la Lune dévoile des roches sculptées naturellement, représentant comme des monstres préhistoriques fossilisés, des reptiles et même des formes plus féminines comme Las Tres Marias. La Vallée de la Mort doit son surnom du fait que par sa salinité et son aridité, toute forme de vie est impossible dans cette région. Ce sont des roches rougeâtres qui se réveillent au coucher du soleil, à perte de vue, qui composent en grande partie ce paysage.

Salar de Talar

salar-de-talarSitué à 3 950 m d’altitude entre le volcan Caichinque et le cerro Médano, le Salar de Talar est une merveille géologique qui s’étend sur plus de 46 km.2 C’est un ensemble géologique composé d’une succession de lagunes, salines et salars qui longent la chaîne volcanique du Salar d’Atacama. Les couleurs sombres du cerro Médano contrastent avec la blancheur du sel des salines, rendant cet endroit exceptionnel. C’est un décor qui vous dépayse complètement !

Lagunes Miscantis et Miñique

lagunes-miscantis-et-miniqueSitué à 120 km au Sud de San Pedro de Atacama et perché à plus de 4 200m d’altitude on peut découvrir un autre joyau naturel : les lagunes de Miscantis et Miñique. Elles se trouvent au cœur de la réserve nationale de los Flamencos entourées de deux volcans portant le même nom. C’est dans un décor digne d’une palette artistique que vous en prenez plein la vue. Le ciel bleu azur, la couleur émeraude de l’eau, les roches rouges et noires, les volcans enneigés, l’herbe ocre vous éblouissent littéralement. Nous vous recommandons de vous y rendre le matin, la nature se réveille et vous pouvez profiter de tous les moments ou l’eau des lagunes changent de couleurs selon la luminosité et au rythme du vent.

Les Geysers du Tatio

les-geysers-du-tatioLes Geysers du Tatio sont sans doute le clou du spectacle lors de ce trip à Atacama. Ces Geysers sont un ensemble de 80 colonnes de vapeur qui peuvent atteindre les 6 mètres de haut. Ces colonnes se situent à 4 321 mètres d’altitude au nord du village de San Pedro de Atacama. Pour profiter en toute tranquillité du réveil des Geysers, nous vous conseillons de vous y rendre à l’aube, accompagné de votre guide. Vous assistez à un spectacle magique. L’eau qui émerge des Geysers est brûlante puis se transforme en vapeur au contact de l’air froid. Cependant il existe quelques piscines naturelles inscrites dans la roche où vous pouvez vous baigner et vous détendre.

Thermes de Puritama

thermes-de-puritamaAvant de rejoindre les Geysers du Tatio nous vous recommandons de faire une halte aux thermes de Puritima. Ces huit piscines naturelles d’eau douce sont une exception de la nature, au milieu de ce désert. Leur température oscille entre 33 et 34 degrés celsius. Autrefois elles étaient utilisées à des fins médicinales par les anciennes populations indiennes locales. Il fallait s’y rendre au moins une fois par an. Aujourd’hui, elles sont réputées pour être comme une fontaine de jouvence. Elles permettent de traiter les rhumatismes, l’arthrite, le stress, les douleurs musculaires, la circulation du sang, les troubles de l’appareil digestif et même au rajeunissement de la peau.

Salar de Atacama, laguna Chaxa

salar-de-atacama-laguna-chaxaC’est au sud de San Pedro de Atacama que se trouve cette immensité de sel qui s’étend à perte de vue sur plus de 300 000 hectares. Malgré son titre de deuxième plus grand gisement de sel au monde, le Salar d’Atacama a su conserver son authenticité et son cadre idyllique. Le Salar vous accueille au milieu de ses lagunes aux eaux claires et limpides, de ses volcans aux sommets enneigés.  La danse des flamants vient apporter la petite note de couleur qui rend ce paysage magnifique et inoubliable.

 

Plus d’informations : http://www.chile-excepcion.com/regions-chili/nord-du-chili/san-pedro-de-atacama

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