Californie : Top 10 des choses à voir absolument

Californie - choses à faire et voir absolument

La Californie ​a toujours fasciné les touristes des quatre coins du monde. Surplombant le Pacifique et surnommée le ​Golden State, elle cumule les attractions touristiques et les paysages d’exception.

Autant vous dire qu’établir ce Top 10 a été un exercice particulièrement difficile… Aussi subjectif soit-il, je pense néanmoins qu’il sera utile aux voyageurs qui souhaitent connaître la Californie de façon globale avant de se plonger intimement dans les mille merveilles de cet État légendaire.

 

1- Le Parc national de la Vallée de la Mort

Si vous aimez les paysages où l’horizon s’étend à perte de vue, la Vallée de la mort devrait vous plaire. L’impression de débarquer sur une planète est une expérience unique.

C’est un parc qui se traverse intégralement en voiture. Il y a divers arrêts stratégiques à faire pour apprécier entièrement le road trip. Je vous conseille de les anticiper avant le départ.

Généralement, les ​point of view de la Vallée de la Mort sont assez proches des aires de stationnement. C’est un point non négligeable quand on sait que l’endroit est considéré comme l’une des zones les plus arides et chaudes du monde. Le climat de la ​Death Valley n’est clairement pas à prendre à la légère. Mieux vaut être préparé, et équipé.

2- San Francisco

Frisco, comme la surnomme affectueusement ses habitants, est sans aucun doute la ville des USA qui fascine le plus les voyageurs. Et ce n’est pas seulement dû à son célèbre pont rouge.

Les collines à perte de vue, les ​Cable Car(les tramways anciens toujours en fonctionnement), la fameuse Lombard street, la prison d’Alcatraz, ses quartiers qui présentent chacun une caractéristique distincte et bien marquée, la vivacité culturelle et l’architecture victorienne raffinée ne sont que quelques-uns des nombreux ingrédients qui font de San Francisco une ville plaisante à découvrir et dans laquelle on s’y sent bien.

Comme si cela ne suffisait pas, de nombreuses choses valent le détour dans les alentours de la ​Fog City. Je pense notamment à :

  • Sausalito, la jolie ville de pêcheurs qui se trouve de l’autre côté du Golden Gate Bridge
  • La forêt de grands séquoias de Muir Woods (20 km) immortalisée dans le film LaPlanète des Singes – L’affrontement(2014)
  • Maverick’s beach et Half Moon Bay où se trouve les plus grands spots de surf (40 km)
  • La Silicon Valley, que l’on ne présente plus… (60 km)
  • La région viticole de Napa et Sonoma (70 km)

Ne pas inclure cette magnifique ville californienne dans votre road trip signifie renoncer à beaucoup de choses et, personnellement, je ne le recommande pas. Je vous conseille également de ​bien préparer votre séjour à San Francisco​, sans quoi vous allez perdre beaucoup de temps entre les attractions et rester sur votre faim !

3- Bodie, la ville fantôme de Californie

Si vous aimez le Far West, la ville de Bodie devrait vous surprendre ! Il s’agit d’une vieille ville minière au coeur des montagnes de la Sierra Nevada. C’était, à l’époque, la destination favorite des cow-boys hors-la-loi. Un réel décor de film…

Aujourd’hui, la ville fantôme de Bodie, restée intacte, est comme figée dans le temps. Vous avez la possibilité d’entrer dans certaines bâtisses pour découvrir le mobilier, la décoration d’origine et quelques impressionnants vestiges de cette période.

4- Highway 1 et Big Sur

La variété de paysage qu’offre la Californie est une aubaine pour ceux qui aiment les raod-trip en voiture ou en camping-car. Parmi toutes les routes panoramiques de l’Ouest Américain, il y en a une qui se distingue particulièrement des autres, c’est la célèbre Highway 1, qui surplombe l’océan Pacifique et qui, entre falaises et ponts suspendus, offre des vues à couper le souffle.

Aussi appelée Pacific Coast Highway, la route longe quasiment toute la côte californienne (de San Diego au nord de San Francisco). Le tronçon le plus fascinant reste sans aucun doute la région de Big Sur, où se trouve le ​Bixby Creek Bridgeet ​Pfeiffer Beach,l’une des plages les plus pittoresques de Californie, célèbre pour son sable violet.

5- Le Parc national de Yosemite

Le parc de Yosemite est autre incontournable de l’Ouest Américain. Il s’agit de l’une des plus grandes merveilles naturelles de l’État, entre séquoias géants, cascades rugissantes, et vallées luxuriantes.

L’ensemble de la zone naturelle est très vaste. Il est impossible de tout faire à pied. Même se déplacer en voiture prend du temps. Qui plus est, plusieurs routes peuvent être fermées certaines périodes de l’année. Renseignez-vous avant le départ pour ne pas devoir rebrousser chemin et changer vos plans en cours de route !

6- Le Parc national de Séquoia

Une autre merveille naturelle est le Parc national de Séquoia, situé à 2h de route au sud de Yosemite, près de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, dans l’est de la Californie. Comme le nom l’indique, de grands séquoias dominent l’intégralité du parc.

Vous ne pourrez pas manquer de remarquer le General Sherman Tree, le plus célèbre d’entre eux, qui en impose avec ses 2700 ans d’existence, ses 83 mètres de haut ses 31 mètres de circonférence.

7- San Diego

Il y a beaucoup de villes en Californie, mais une seule semble pouvoir rivaliser avec le charme de San Francisco. C’est San Diego. Surplombant la côte, son emplacement garantit le meilleur climat de l’État.

San Diego est une ville très dynamique qui a beaucoup à offrir ; un centre-ville animé, de belles plages, des criques cachées, de jolis quartiers résidentiels et des attractions touristiques diverses et variées (SeaWorld, Legoland, les musées de Balboa Park…)

8- Le Parc national de Joshua Tree

Joshua Tree National Park est un désert aux allures de Far-West avec une multitude d’arbres ressemblant à des cactus (des ​Joshua) et de grosses masses rocheuses jonchant le sol comme des pierres tombales. Un cadre surréaliste et résolument évocateur.

Il est assez facile de traverser le parc en voiture. De nombreuses aires de repos sont présentes le long de la route. Bien entendu, comme dans tous les déserts, je vous conseille de ne pas négliger les conditions météorologiques et la faune locale. Soyez préparé !

9- Disneyland Park

La Californie est le deuxième état des USA qui compte le plus de parc d’attraction, juste après la Floride. Que vous voyagez avec ou sans enfants, un arrêt dans le tout premier parc à thème Disney, est fortement indiqué ;-).

Le parc est divisé en 2 parties : le parc traditionnel de Disneyland conçu et imaginé par Walt Disney, et le Disney’s California Adventure, dédié à la richesse naturelle de l’Ouest Américain.

Vous pouvez librement choisir de visiter une ou deux partie(s). Dans les deux cas, soyez prêt à y passer un long moment, car il y a beaucoup de choses à faire.

10- Universal Studios Hollywood à Los Angeles

Ce parc à thème a été une véritable découverte. Si tout comme moi, vous êtes fan de cinéma, vous ne pouvez pas passer à côté. Vous pourrez y voir des spectacles avec des effets pyrotechniques, des cascades, des trucages, des combats, même un crash d’avion ! Les techniques utilisées pour les effets spéciaux vous seront expliquées.

Vous vous retrouverez au milieu de décors de films les plus célèbres d’Hollywood (​Bruce tout puissant, le quartier de ​Wiesteria Lanedans ​Desparate Houses…). Dans le ​Studio Tour, vous entrerez, en petit train, dans des scènes réelles avec des effets scéniques et des projections 4D. Vous pourrez monter dans des attractions époustouflante notamment ​The Walking Dead Attractiondans laquelle vous devrez affronter des zombies dans un labyrinthe.

Si vous disposez d’un temps limité pour visiter la Californie, ce Top 10 représente pour moi le minimum des choses à voir. Mais la liste est, en réalité, si longue que l’on pourrait facilement établir un Top 30. Je pense notamment à Mammoth Lakes, Lago Tahoe ou encore à San Bernardino, près de Los Angeles, où l’on peut skier. Vous l’aurez compris, la Californie vaut vraiment la peine d’être visitée !

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