4 conseils pour observer les étoiles aux îles Canaries

observation étoiles îles canaries

Les Îles Canaries sont mondialement connues pour leurs conditions exceptionnelles propices à l’observation des étoiles. La qualité de leurs cieux est tellement exceptionnelle qu’ils ont été protégés par la Loi sur la qualité astronomique des observatoires de l’IAC (Institut d’Astrophysique de Canarias) et possèdent trois réserves «Starlight», où la pollution lumineuse est certifiée comme faible. Que vous soyez passionné d’astronomie ou que vous planifiez un voyage aux Canaries, voici 4 conseils pour organiser au mieux vos visites et observations des étoiles sur l’archipel espagnol.

 

Visiter l’Observatoire du Teide

C’est le plus grand observatoire solaire du monde et il se trouve à 2390 mètres d’altitude, avec les meilleurs télescopes solaires européens. C’est donc une visite incontournable à faire de jour comme de nuit.

De nuit, des visites groupées sont organisées pour des séances d’observation du ciel, mais il faut aussi voir les installations de jour. Vous pourrez voir de nombreux films scientifiques, visiter de nombreux télescopes géants et observer le soleil.

De nombreux guides astronomiques sont à disposition des visiteurs pour leur faire découvrir le monde merveilleux de l’observation astronomique. Et vous pourrez observer la photosphère solaire, les taches solaires, chromosphère solaire, pet voir les protubérances solaires ou « éruptions solaires ».

Les visites guidées de l’Observatoire du Teide sont organisées sur différents jours dans la semaine, en espagnol, anglais, allemand et français et se font sur réservation.

observatoire du teide

Les meilleurs endroits pour observer les étoiles dans les îles Canaries

Selon moi il y a 4 destinations aux Canaries à ne pas manquer si l’on veut profiter de notre séjour pour observer les étoiles !

Tenerife

Officiellement déclaré « Réserve étoilée », le parc national du Teide de Tenerife a un ciel exceptionnellement dégagé et offre de nombreuses possibilités de regarder les étoiles, que ce soit lors de visites officielles organisées par l’observatoire qui se situe à son sommet, des agences spécialisées ou par vous-même.

Il est aussi possible de s’adresser à un guide professionnel spécialisé dans l’observation des étoiles : il vous parlera du ciel nocturne et vous fera utiliser un télescope professionnel. Avec un ciel cristallin et une aide pour s’y retrouver parmi les étoiles, il est possible de voir 83 des 88 constellations officielles depuis cet endroit fabuleux.

Deux hôtels de luxe permettent aussi d’observer es étoiles dans des conditions idéales : le Ritz-Carlton d’Abama offre des événements privés avec visite exclusive de l’observatoire du Teide et pique-nique gastronomique, tandis que l’Hôtel Parador de La Cañadas del Teide est le seul bâtiment situé dans le parc national, à 2000 mètres d’altitude, dispose également de deux télescopes à la disposition des clients, ainsi que des conférences régulières d’astronomes locaux.

Fuerteventura

Toute l’île de Fuerteventura a été déclarée « Réserve d’observation des étoiles » en 2015, et offre un ciel clair et aucune pollution lumineuse. L’île facilite l’observation des étoiles, car il n’y a pas besoin de gravir de montagne. Vous trouverez de nombreuses offres d’observation des étoiles depuis des plages et vous pourrez passer de belles soirées, alternant pique nique savoureux, baignade et observation de la voie lactée. Il faut noter que l’île offre des pluies de météores impressionnantes à voir en octobre et novembre.

El Hierro

Le phare de Punta Orchilla, au point le plus à l’ouest des Canaries, sur la petite île d’El Hierro, a été décrit comme le phare le plus isolé d’Espagne. Cet endroit offre la possibilité de voir un ciel nocturne cristallin depuis une plate-forme naturelle juste à côté de l’océan, pratiquement non contaminée par la pollution lumineuse.

La Palma

Si vous êtes en mesure de louer une voiture, cela vaut la peine de faire une promenade de nuit jusqu’au point de vue du Mirador Llano del Jable. À 1340 m au-dessus du niveau de la mer, le ciel est si clair et sombre que non seulement les étoiles sont époustouflantes, mais vous aurez également une vue imprenable sur la Voie lactée.

îles canaries

La meilleure saison

Toute l’année est assez propice à l’observation des étoiles sur les îles Canaries. Mais si vous devez choisir des moments plus opportuns sachez que :

  • La première quinzaine d’août offre souvent des conditions parfaites pour observer le ciel et sous cette latitude, la quantité d’étoiles observables devient énorme.
  • À partir du mois de mars, vous pouvez observer des pluies de météores. Ceci peut s’étendre sur quelques mois, mais bien souvent cette période est limitée à quelques semaines. Cela reste très variable selon les années et il est possible de se renseigner auprès des grands observatoires de l’archipel pour connaître leurs prédictions.

 

Quel équipement emmener avec soi ?

Côté outils d’observation, vous pouvez faire sans. Tous les spots d’observations sont équipés de lunettes astronomiques de qualité et parfaitement adaptées à l’observation sur l’archipel. Mais, si vous êtes un féru d’astronomie et que vous possédez votre propre équipement n’hésitez pas à l’emmener.

En dehors de ces outils spécifiques, pensez bien sûr à avoir avec vous un bon appareil photo pour immortaliser ces moments. Il devra être adapté à la prise de vue nocturne et notamment aux poses lentes. Pour cela, équipez-vous d’un trépied de qualité, très stable et solide pour avoir un maintien parfait de votre appareil de prise de vue.

Côté équipement technique, pensez à emmener avec vous un ordinateur portable pour traiter vos prises de vues et surtout vider vos cartes mémoires. Enfin, pour assurer une connexion sécurisée, équipez-vous d’un VPN. Vous devrez souvent utiliser des réseaux Wi-Fi partagés : ce sont souvent des cibles pour les pirates et il vaut mieux se protéger. Faites l’essai d’un VPN avant de partir aux Canaries et adoptez celui qui vous paraît offrir la meilleure solution possible pour protéger vos données et vos informations confidentielles.

Les observations se font à la nuit tombée et en altitude : il est fréquent que les nuits soient un peu fraîches, voire froides par moment de l’année. Soyez donc bien couverts avec des vêtements chauds comme une légère polaire, de quoi vous couvrir la tête (chapeau, casquette), un pantalon confortable et chaud et pourquoi pas un bon thermos de café.

Vous aurez aussi à marcher sur des sentiers rocailleux ou sur les volcans : donc de bonnes chaussures de marche sont indispensables et le minimum est d’avoir une bonne paire de chaussures de sport offrant un bon grip.

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